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百年致远舰设计图重见天日

新华社英国纽卡斯尔12月10日电(记者 桂涛 顾震球 翟伟)两米长的淡黄色亚麻纸已褶皱卷边,图纸上“Cruisers.Nos493&4”(“巡洋舰编号493和494”)字迹工整、墨迹清晰……尘封百年,甲午海战中抗击日舰后沉没的清北洋海军致远舰部分原厂设计图纸在其建造地——英国纽卡斯尔市的一家档案馆首次被发现,为打捞那段悲壮的历史提供了重要参考。

记者日前在泰恩—威尔档案馆查找北洋海军史料时发现一套名为“中国巡洋舰舵机设计图”的原始图纸。这套图纸共7张,上面用红、蓝、黑三色手绘标注舰船舵机系统,数据具体到诸如舵柱直径,对舰型、舱室布局等也细致描绘。舵机是改变舰船航向的操作系统,作用类似“鱼尾”。

“建造编号是每艘在建舰船专有的身份证明,标注在船台、船身钢板、设计图、造价表等处。”泰恩—威尔档案馆海事历史部原负责人、英国海事历史学家伊恩·怀特黑德向记者确认,“因此这些图纸属于致远和靖远,确定无疑。”

记者还查询到致远舰照片、清政府当年订购舰船相关书信、超勇舰设计图纸等档案,共约300件。

图为11月2日在英国纽卡斯尔的泰恩—威尔档案馆拍摄的馆藏照片。新华社发

图为11月2日在英国纽卡斯尔的泰恩—威尔档案馆拍摄的馆藏照片。新华社发

甲午之殇是中国人永远的痛,战沉的致远舰是痛中之痛。

记者日前在英国纽卡斯尔泰恩—威尔档案馆找到致远舰部分设计图。致远舰原厂图纸在国内外首次被发现,专家认定其意义重大,为从军舰结构上剖析致远舰在甲午海战中的沉没原因提供了新的角度与可能。

泰恩—威尔档案馆保存的档案浩如烟海。记者在其中细细查找,历经数日竟“打捞”出飘扬着黄龙旗的致远舰照片、李鸿章当年访问纽卡斯尔的前期沟通信函、北洋海军超勇舰设计图纸等。

旧事如流水,空留寒烟衰草。这些照片和档案仿佛将记者带回100多年前,那些威武的战舰、那群英勇的官兵、那段悲壮的历史……

这套名为“中国巡洋舰舵机设计图”的档案起初并不引人注目。记者申请调阅后,档案管理员将一套七张图纸小心捧来。配重条压住最长的一张,淡黄色亚麻长卷缓缓打开,图纸上用红、黑、蓝三色水笔细致画出机械构件、标注数据,虽历百年仍清晰流畅。图纸正上方是黑色墨水书写的英文花体“Cruisers.Nos493&4”(“巡洋舰编号493和494”)字样。再查看其他6张图纸,也有同样的编号——也就是说,这套图纸为“493号”“494号”两艘巡洋舰共同所有。

在档案馆工作了17年的档案员瑞秋·吉尔与档案馆海事历史部原负责人、英国海事历史学家伊恩·怀特黑德十分尽责。在记者的申请下,他们反复查找、核对资料,证实了致远舰的建造编号正是“493”。

吉尔还指出,图纸右下角用铅笔书写的“2/12/86”“29/10/86”等日期,是船上各部件完工的日期,其中“86”指的是1886年。档案记载,致远舰完工于1887年7月,这与图纸日期也对应上了。

吉尔回忆,1937年当地一座造船厂在倒闭时将包括致远舰图纸在内的一批档案捐赠给本地的一家博物馆,其后几经辗转,档案最终在2001年正式移交给泰恩—威尔档案馆。她确认,最初捐赠档案的造船厂前身正是阿姆斯特朗造船厂。

“这套(致远舰)图纸此前始终无人问津。”吉尔告诉记者,“来档案馆查找相关资料的多是日本学者,他们对纽卡斯尔造日本舰船的资料很关注。”

记者随即联系国家文物局水下文化遗产保护中心研究员、“丹东一号”(致远舰)沉船考古调查领队周春水,考古学家、中国社会科学院学部委员刘庆柱,长期关注纽卡斯尔建造中国战舰的北洋海军历史研究学者张黎源等专家,他们在看到这批图纸的照片后都十分激动,认为图纸为中国近代史、甲午海战和世界舰船技术史的研究提供了珍贵资料、填补了历史空白。

致远——这艘众人关注的“命运之舰”是中华民族百年屈辱苦难与顽强抵抗的象征,让国人魂牵梦萦。在致远舰的诞生地,能帮助它的设计图纸在百年后重见天日,善莫大焉。记者 桂涛

(新华社英国纽卡斯尔12月10日电)